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Características

Las gráciles tortugas marinas de Puerto Rico

Los que han tenido la suerte de bucear con tortugas de mar han visto con sus propios ojos uno de los espectáculos con más gracia que nos ofrece la naturaleza. Estas antiguas criaturas se desplazan sin esfuerzo en el agua de un modo que sólo puede describirse como sorprendente.

Las tres especies más comunes frente a las costas de Puerto Rico son la tortuga de siete quillas, la tortuga de carey y la tortuga verde. Las más jóvenes viven y se alimentan de los arrecifes de coral y de los lechos de hierba marina que rodean la isla. Las hembras llegan a la playa cada dos años para depositar sus huevos en la arena y en los pastos altos que delimitan las arenas costeras. Durante el transcurso de los años, las poblaciones de estas tres especies de tortugas han disminuido significativamente.

A comienzos del siglo XX, se las cazaba para obtener su aceite y los huevos, lo cual servía de sustento a los habitantes indígenas de Puerto Rico. En la década de 1920, se puso de moda el uso del caparazón de tortuga en joyería, y durante esa época uno podía caminar por las playas y ver la arena cubierta de tortugas marinas muertas sin sus caparazones. Puesto que el caparazón era el único artículo que se quería de la tortuga, el cazador no utilizaba el resto del animal. Afortunadamente, este tipo de cacerías se ha prohibido y en la actualidad las poblaciones están estables. Ahora la gran amenaza proviene de las construcciones que han reducido la costa, la introducción de animales domésticos, embarcaciones y vehículos todo terreno que pisan los nidos y dejan huellas profundas que las crías recién nacidas no pueden sortear para llegar al mar.

En ocasiones, cuando buscamos una mejor vida para nuestra familia, también necesitamos tener en cuenta a las familias de la naturaleza y actuar con precaución y respeto. La tortuga marina es un animal verdaderamente magnífico y su gracia debería poder disfrutarse por muchos años más.

 





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