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Características

Viejo San Juan: Una caminata por esta magnifica ciudad en Puerto Rico: Parte 2

El oro es una parte muy importante de Puerto Rico. La primera economía que caracterizó a Puerto Rico fue la extracción de oro y plata. El oro se exportaba a España y, para proteger esto, los españoles construyeron imponentes murallas y fuertes alrededor de San Juan. Hoy, Puerto Rico ya no es una mina de oro, pero las inmensas murallas y fortalezas aún son muy importantes para su economía porque traen oportunidades doradas a la isla como una de las principales atracciones turísticas.

Todos los años, el turismo en Puerto Rico convoca a más de un millón de visitantes que llegan en cruceros, lo que lo convierte en una de las principales fuentes de ingresos de Puerto Rico.

Una de las experiencias más placenteras que uno puede tener en Puerto Rico es una caminata por las pintorescas calles adoquinadas, los patios, los balcones colgantes, las plazas y las capillas que representan una unión entre el pasado y el presente de esta histórica ciudad.

Puede reservar una excursión a pie con un guía o bien caminar libremente mientras explora los maravillosos sitios entre los coloridos edificios coloniales y las antiguas fortalezas construidas siglos, maravillándose del lugar y la brisa tropical del Océano Atlántico.

La excursión con guía le permitirá vivir la experiencia dorada de caminar por donde lo hicieron alguna vez los antepasados puertorriqueños, entre los caminos panorámicos que llevan a los maravillosos escenarios y a la cultura que conforman la historia de Puerto Rico.

Entre los sitios importantes que uno visitará durante la excursión por el Viejo San Juan se encuentra El Morro.

El Morro es una fortaleza de seis pisos que se comenzó a construir en 1540 y recién se concluyó 49 años después. Las adiciones finales y la finalización de la totalidad de El Morro recién se produjeron en 1787.

El Morro se eleva a 140 pies sobre el nivel del mar y cuenta con muros de 18 pies de espesor que conforman el Fuerte San Felipe del Morro. La característica estructural de El Morro lo hizo permanecer incólume a innumerables ataques, incluida la guerra hispano-norteamericana de 1898, en la cual los barcos estadounidenses destruyeron el faro del fuerte con sus cañones. Como prueba de su magnificencia, la estructura no sufrió daños importantes, salvo por el faro, que luego se reconstruyó.

La excursión a El Morro incluye una visita a pasadizos ocultos y una fresca caminata por los parques del fuerte, donde los soldados solían marchar mientras estaban de guardia.

Otra visita obligada es el Fuerte de San Cristóbal. Esta fortaleza es la media naranja de El Morro en cuanto a la protección de Puerto Rico. Esto se debe a que mientras El Morro protege a la isla de los ataques por mar, San Cristóbal la protege de los ataques por tierra.

San Cristóbal cubre 27 acres, razón por la cual le recomendamos que lleve calzado cómodo para esta caminata.

También disfrutará una caminata por las murallas desde donde los soldados españoles hacían guardia medio milenio atrás.

Las excursiones con guía también le mostrarán desde donde se efectuó el primer disparo de la guerra hispano-norteamericana.

Otra parte importante de la excursión, junto con el Fuerte de San Cristóbal, es la Garita del Diablo, un puesto de centinela que, según se creía, devoraba a los soldados que debían hacer guardia allí.

Ambas fortalezas han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y son sitios Históricos Nacionales administrados por el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos de América.

Además del recorrido por los fuertes históricos de Puerto Rico, las excursiones a pie también incluyen la visita a monumentos históricos tales como la iglesia de San José. Esta iglesia fue construida en el año 1530 y cuenta con un crucifijo de madera del siglo XVI que fue donado por el primer gobernador de Puerto Rico, Juan Ponce de León. Además, sus diseños góticos elaborados fascinarán a cualquier maestro arquitectónico.

También experimentará en este paseo una visita a la plaza San José, donde se erige la orgullosa estatua de bronce de Ponce de León.

La excursión también incluye una visita a la Catedral de San Juan, construida en 1520. La misma fue derribada por un huracán en 1526 y reconstruida en 1540. Esta catedral fue saqueada en 1598 y dañada por otro huracán en 1615. Sin embargo, esta pintoresca iglesia tal como se la ve hoy fue restaurada en 1917 para que luzca su aspecto original. La iglesia alberga la tumba de mármol del primer gobernador de la isla, Juan Ponce de León.

Durante la caminata también visitará otras construcciones históricas importantes del viejo y nuevo San Juan, tales como museos y plazas, que le mostrarán de qué está hecho Puerto Rico. Para más detalles, puede consultar el foro y su tesoro de información disponible.



Si planea emprender esta excursión a pie, le sugerimos que lleve calzado confortable y que traiga su cámara. Seguramente deseará llevar de regreso a casa las experiencias que le ofrece esta caminata.

 





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