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"The Borinqueneers"

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Old 14th July 2000, 08:11
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"The Borinqueneers"


SOUTH KOREA, FEBRUARY 2, 1951

In August 1950 the Korean War was less than two months old, and Puerto Rico's 65th Infantry Regiment was on its way to the combat zone. The regiment landed at the port city of Pusan on the Korean Peninsula's southern tip, where United States forces had been holding a perimeter against the Communist North Korean invaders. Sent into action immediately, the Puerto Ricans took part in the United States breakout and drive to the north. Following the brilliantly planned and executed surprise landings at Inchon, United States and other United Nations forces drove deep into the mountains of North Korea. At that point a huge Chinese Army entered the war. The United States Eighth Army was overrun, and the 1st Marine Division, with attached United States and British Army units, was completely encircled. In one of the greatest fighting retreats in history, the outnumbered marines battled their way south to the coast. The first friendly troops they saw on the frozen ridgetops were the Puerto Ricans of the 65th Infantry Regiment, sent to hold the perimeter around the vital port of Hungnam. The Puerto Ricans supervised the evacuation of Hungnam, finally sailing themselves on Christmas Eve, 1950. The 65th landed in Pusan as they had five months before, and again fought their way northward. Late January 1951 found them south of the Korean capital of Seoul, under orders to take two hills being held by the Chinese 149th Division. The assault began on January 31st, and took three days. On the morning of the third day the top of the hills were within reach, and two battalions of the 65th fixed bayonets and charged straight at the enemy positions. The Chinese fled. During its service in Korea, the men of the 65th Infantry won four Distinguished Service Crosses and 125 Silver Stars. The "Borinqueneers" were also awarded the Presidential and Meritorious Unit Commendations, two Korean Presidential Unit Citations and the Greek Gold Medal for Bravery. The 65th Infantry Regiment's gallant service in a difficult war is exemplified by its regimental motto, "Honor and Fidelity," and the regiment itself exemplifies the National Guard's leading role in our nation's military history.

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Old 14th July 2000, 11:26
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Congresista rinde homenaje a veteranos boricuas

viernes, 14 de julio de 2000
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WASHIGTON (EFE) - El congresista Bill Pascrell rindió el jueves homenaje a un grupo de veteranos puertorriqueños de la guerra de Corea, en un esfuerzo por reconocer la aportación de los militares boricuas en conflictos bélicos de EE.UU.

Pascrell reunió en su oficina del Congreso de EE.UU. a un pequeño grupo de ex militares que participaron en la llamada "Guerra Olvidada'', hace medio siglo.

"Es un privilegio rendir tributo a esos héroes que dejaron su nativo Puerto Rico para pelear contra el comunismo y la tiranía en la península de Corea", agregó.

El legislador, demócrata por Nueva Jersey, sostuvo que muchos de los militares puertorriqueños que participaron en la guerra de Corea eran "adolescentes" que no sabían hablar inglés ni tenían claro por qué estaban en ese conflicto militar.

Entre los homenajeados por Pascrell, cuyo distrito tiene una importante población puertorriqueña, estaban Julio Mercado (Nueva York), Guillermo Alamo (Nueva Jersey) y Santiago Cruz (Filadelfia).

También estuvo presente Rubén Pabón (Nueva Jersey), quién sirvió en el Ejército en Alemania y cuyo hermano John desapareció en acción durante la guerra de Corea, a la edad de 19 años.

"Mi madre murió pensando que mi hermano John aún estaba vivo", dijo Pabón al agradecer el homenaje organizado por Pascrell y en el que participaron el comisionado residente de Puerto Rico en Washington, Carlos Romero Barceló, y el senador puertorriqueño Kenneth McClintock.

Julio Mercado, por su parte, dijo que fue condecorado con la medalla púrpura por el Gobierno de EE.UU., la más alta condecoración militar para los veteranos de guerra.

Romero Barceló, ex gobernador de Puerto Rico, recordó la participación del regimiento 65 de Infantería en la guerra de Corea.

Unos 723 puertorriqueños residentes en Puerto Rico murieron en la guerra de Corea, donde el total de militares estadounidenses caídos fue de cerca de 33,000.

El sargento retirado del Ejército, Angel Cordero, de Nueva Jersey, sostuvo que la cifra de puertorriqueños caídos en acción no incluye a los boricuas que fueron reclutados en EE.UU.

"La guerra de Corea fue la primera guerra en la que los veteranos no regresaron llenos de reconocimiento por ser la primera en que EE.UU. no pudo decir tajantemente que había ganado. Por tal razón muchos de los puertorriqueños de la guerra de Corea han vivido sin ser reconocidos", dijo el senador McClintock.

El presidente Bill Clinton encabezó el pasado día 25 de julio un acto en recordación de los 33,000 estadounidenses que murieron en la guerra de Corea, al conmemorarse el 50 aniversario del inicio de ese conflicto bélico.

Las Naciones Unidas calculan que cerca de 95,000 soldados de su misión en Corea -incluidos los 33,000 estadounidenses- murieron en combate durante los 37 meses que duró la guerra y que unos 450,000 -entre ellos 103,284 nacionales de EE.UU.- resultaron heridos.

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